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Was ist… die Demo-2 mission?

Update unten unter dem Artikel!

Heute ist für die NASA und SpaceX ein ganz besonderer Tag, denn heute Abend um 4:33 p.m. (EDT) – das ist 22:33 Uhr nach unserer Zeit – soll Space X die ersten Astronauten auf die ISS bringen! Das ist der erste bemannte Start für die NASA von amerikanischem Boden aus seit der Einstellung des Space Shuttle – Programms 2011.

Das offizielle Patch der Demo-2 mission

Womit wird geflogen?
Das Raumschiff „Crew Dragon“ wird auf einer Falcon 9 Rakete ins All geschossen werden. Beides stammt von der Firma SpaceX.
Crew Dragon könnte bis zu 7 Menschen transportieren, soll aber erst einmal nur bis zu 4 Astronauten befördern.
Es wurde für Wasserlandungen designed und sendet auf dem gesamten Flug automatisch Daten über sich und den Flug ans Kontrollzentrum. Das Raumfahrzeug kann komplett autonom fliegen, es ist aber für den Notfall auch möglich, es von Hand zu fliegen – entweder direkt von den Astronauten an Bord oder von SpaceX Mission Control aus Hawthorne (Kalifornien). Das Andocken an die Internationale Raumstation kann Crew Dragon ebenfalls automatisch erledigen – es gibt aber auch hier für die Astronauten die Möglichkeit einzugreifen, falls nötig.

Die Crew Dragon Kapsel, mit der zwei Astronauten zur ISS befördert werden sollen. // Photo Credit: SpaceX

Von wo wird geflogen?
Das ist für die NASA einer der zentralen Aspekte: Seit 2011 das erste Mal wieder direkt aus den USA. Genauer gesagt vom Kennedy Space Center in Cape Canaveral (Florida) aus.

Wer fliegt?
Die beiden Astronauten Robert Behnken (links auf dem Bild) und Douglas Hurley (rechts) wurden am 3. August 2018 von der NASA für diesen Flug nominiert. Beide flogen bereits zwei Mal in den Weltraum. Hurley war auch beim letzten Space Shuttle Flug STS-135 dabei und soll dieses Mal der Kommandant sein.

Die spacigen neuen Raumanzüge sind ebenfalls eine Neuentwicklung von SpaceX. Die Helme sind für jeden individuell angepasst und wurden in einem 3D-Drucker hergestellt. Photo Credit: SpaceX

 

Wie lange werden die Astronauten unterwegs sein?
Vom Raketenstart bis zum Andocken von Crew Dragon an die Raumstation werden etwa 24 Stunden vergehen.
Wie lange die beiden Austronauten im All bleiben werden, ist noch nicht klar und wird erst noch bekanntgegeben werden. Crew Dragon ist in dieser Version in der Lage, 110 Tage im Orbit zu bleiben. Im offiziellen Press Kit ist allerdings die Rede von voraussichtlich 5 – 30 Tagen an Bord der ISS.

Was ist die Aufgabe?
Erst einmal „nur“, der sichere Transport von Astronauten in einem Raumschiff von SpaceX zur ISS und wieder zurück zur Erde. Mittelfristig soll damit aber auch die Möglichkeiten getestet werden, Reisen in den weiter entfernten Weltraum zu unternehmen. Angepeilt ist beispielsweise 2024 als Datum für die nächste bemannte Landung auf dem Mond.

Trotz der Corona-Pandemie ziehen sie den Start durch?!
Sieht ganz so aus… So ein Raketenstart wird natürlich von langer Hand geplant und wenn es irgendwie geht und als sicher genug eingestuft wird, wird er durchgezogen. Die Pandemie hat allerdings Auswirkungen auf den Start und die Vorbereitung.
Für Astronauten ist es sowieso normal, dass sie sich vor dem Start in den Weltraum in Quarantäne begeben müssen. Denn auch unabhängig von COVID-19 möchte niemand Krankheiten auf die ISS einschleppen. Dieses Mal wurden sowohl Behnken, als auch Hurley mehrfach auf COVID-19 getestet und ich kann mir gut vorstellen, dass die Qurantäne für die beiden noch etwas strenger war, als sonst. Aber wie gesagt: Quarantäne für Astronauten ist vor dem Start etwas vollkommen normales.
Anders sieht es da in Mission Control aus… Auch hier schlägt sich die aktuelle Weltlage nieder und das heißt in diesem Fall: Nur die absolut wichtigsten Menschen sind tatsächlich vor Ort. Alle anderen arbeiten auch dort im Home Office.

 

Schaut ihr euch den Start auch an? Er wird live auf der NASA Homepage, auf Youtube und noch ein paar anderen Plattformen übertragen.
Der Livestream beginnt um 12:15 p.m. EDT (das ist 18.15 Uhr deutscher Zeit) und soll bis zum Andocken an der ISS aufrecht gehalten werden.

 

Update vom 28.05.2020: Leider musste der Start bei t – 17 Minuten abgebrochen werden, weil das Wetter keinen Start zuließ! Das war natürlich für alle Beteiligten traurig, leider kommt so etwas relativ häufig vor und ist nichts Besonderes bei Raketenstarts. Das Wetter muss ja nicht nur direkt über Florida passen, sondern auch noch weit über den Atlantik hinaus.

Doug Hurley (vorne) und Bob Behnken saßen schon eine ganze Weile fertig angeschnallt in ihren Sitzen als der Abbruch bekanntgegeben wurde. // Image Credit: NASA TV

Der nächstmögliche Termin für einen Start ist zum Glück nicht weit entfernt: An diesem Samstag, den 30. Mai 2020 wird ein neuer Versuch unternommen werden. Dieses Mal sogar für uns etwas netter, weil früher um 3:22 p.m. EDT, das ist 21.22 Uhr deutscher Zeit. Wir werden auf jeden Fall wieder vor dem Livestream sitzen! Letzterer beginnt dieses Mal übrigens um 17 Uhr dt. Zeit.

 

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Quellen & mehr Informationen:
NASA – Seite über das Commercial Crew Programm
Offizielles Press Kit
SpaceX – Seite über die Crew Demo-2 Mission

Nasa Mitteilung zum Abbruch vom 27.05.2020

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